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Titulares

La vacuna contra la varicela podría eliminar las muertes relacionadas con esa enfermedad, según plantea un estudio

Una investigación muestra que la tasa de mortalidad en EE. UU. se redujo de 105 a apenas 14 en 2007

La vacuna, introducida en formato de una dosis en 1995, ha reducido las muertes por varicela en 88 por ciento en todos los grupos de edad, y en 97 por ciento en las personas menores de 20 años, según el estudio del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias.

"Es una de nuestras historias de éxito", aseguró el Dr. Charles Shubin, director médico del Centro de Salud Infantil de Mercy FamilyCare en Baltimore, quien está familiarizado con el estudio.

En 2006, se añadió una segunda dosis a la programación de vacunas, pero la reducción en las muertes ocurrió mayormente durante el periodo en que solo se recomendaba una dosis, hallaron los investigadores. Aunque ahora las muertes relacionadas con la varicela son relativamente poco comunes, el nuevo régimen de dos dosis podría eliminarlas del todo, afirmaron.

La doble dosis reducirá más los días de enfermedad y la atención médica asociadas con la varicela y sus complicaciones, señalaron los autores del estudio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) y la Academia Estadounidense de Médicos de Familia (American Academy of Family Physicians) recomiendan que los niños reciban dos dosis de la vacuna contra la varicela. Pero en años recientes, algunos padres se han mostrado contrarios a las vacunas infantiles, sobre todo debido a temores infundados de una relación entre el autismo y la vacuna contra el sarampión, la papera y la rubéola (SPR). Como resultado, las paperas y otras enfermedades han resurgido.

Los expertos dijeron que esperan que los hallazgos calmen a los padres ansiosos, y les alerten sobre los beneficios de la vacuna contra la varicela para salvar vidas.

El Dr. Bruce Hirsch, médico asistente de enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York, dijo que el estudio provee "información sólida".

Las muertes comenzaron a declinar casi de inmediato tras la introducción de la vacuna contra la varicela. "Esta vacuna ha salvado unas 80 vidas al año", aseguró.

La Dra. Gail Demmler-Harrison, profesora de enfermedades infecciosas pediátricas del Colegio de Medicina Baylor en Houston, con frecuencia vio a niños que enfermaron gravemente de varicela, y algunos murieron.

"Ya no vemos varicela grave", comentó. "Hay una concepción errónea común de que la varicela es un inconveniente benigno de la niñez y un rito de paso, pero casi siempre deja huellas duraderas, causa mucho sufrimiento y además [afecta] a la familia", advirtió. "El riesgo de la varicela y sus complicaciones es real, y los riesgos de la vacuna son mínimos", añadió.

Según el estudio, que aparece en la edición de agosto de la revista Pediatrics, la varicela causaba unas 105 muertes al año en el periodo anterior a la vacuna de 1990 a 1994. Entre 2002 y 2007, el número anual de muertes por varicela fue el más bajo reportado, con 14 muertes registradas en 2007 y apenas 13 el año anterior.

Aún no se sabe si las dos dosis en la niñez son suficientes para evitar el herpes, que ocurre cuando el virus que causa la varicela (varicela-zoster) se reactiva. Los individuos que han sufrido de varicela están en riesgo de herpes, y ese riesgo aumenta con la edad.

"No sabemos si la inmunización en la niñez hará una diferencia en el herpes adulto, porque no ha pasado tiempo suficiente", dijo Shubin, quien es también profesor asociado de pediatría de la Universidad de Maryland, en Baltimore."Todavía está por verse si los niños que recibieron dos vacunas en la niñez necesitarán algo más al hacerse adultos mayores", planteó.

Medline Plus, 25 julio 2011


 
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