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Salud, es el tema

La poliomielitis por estos días

28 de febrero, 2004

Un asunto de permanente trascendencia como el de una vacunación antipolio tiene cabida ahora en Salud, es el Tema, sección que está integrada a los servicios informativos de nuestra red de Infomed.

En esta oportunidad, abre un espacio a la periodista Solange Riera, de la Revista Mujeres, la cual escribe un interesante material sobre la campaña de vacunación antipolio que auspiciarán la Organización Mundial de la Salud, OMS, y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF.

Incluye los síntomas, la trasmisión, y un segmento dedicado a qué está ocurriendo en el mundo con respecto a esta afección. Los invito, pues, a que lean este trabajo.

Pareciera extraño que en nuestro sitio abordemos una enfermedad que para nada tiene que ver con nuestro país: la poliomielitis, pero es que por estos días un cable anuncia que alrededor de 175 millones de niños serán vacunados entre agosto y diciembre de este año en siete países donde aún se encuentra activo el virus de esta afección conocida desde hace unos 3.000 años.

Esta alentadora noticia emitida a propósito de una campaña conjunta por la Organización Mundial de la Salud y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia en Ginebra es reconfortante, si pretenden culminar la meta de forjar un mundo sin polio.

La poliomielitis continúa siendo endémica en Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán, pero en los últimos años se han registrado casos esporádicos en territorios cercanos a estos países debido a la exportación del virus. Hace 25 años, el contagioso padecimiento asolaba a las poblaciones de 125 países.

La iniciativa de erradicación mundial de la poliomielitis considera a otros seis países en alto riesgo de reinfección: Angola, Bangladesh, Etiopía, Nepal, República Democrática del Congo y Sudán.

LA POLIOMIELITIS

La poliomielitis es una enfermedad infecciosa aguda causada por uno de los siguientes tres tipos de virus gastrointestinales: poliovirus tipo 1, 2 y 3. El poliovirus puede atacar el sistema nervioso y destruir las células nerviosas encargadas del control de los músculos.

Como consecuencia, los músculos afectados dejan de cumplir su función y se puede llegar a una parálisis irreversible. En casos severos, la enfermedad puede conducir a la muerte.

La poliomielitis afecta principalmente a niños menores de tres años, pero puede darse en niños más mayores e incluso en adultos.

TRASMISIÓN

El poliovirus se transmite de persona a persona por medio de las secreciones nasales y de la garganta o por la ruta fecal-oral. A través de la ruta fecal-oral, la poliomielitis se puede contraer indirectamente por la exposición al alimento o al agua contaminada o directamente a través de contacto con la materia fecal de un individuo infectado.

Una vez infectada una persona, puede convertirse en portador y continuar excretando el virus por sus heces durante muchas semanas.

SÍNTOMAS

El período de incubación de la poliomielitis varía de 4 a 35 días. La infección por el virus de la poliomielitis no produce, en muchas ocasiones, ningún síntoma o síntomas de menor importancia, tales como: fiebre, fatiga, dolores de cabeza, vómitos, estreñimiento (o más raramente diarrea) rigidez en la nuca y dolor en las extremidades.

Los individuos infectados pueden transmitir el virus a otros aunque no tengan ningún síntoma. En casos severos, los músculos de las piernas se afectan con la parálisis flácida aguda (AFP). En los casos más severos, se afectan el cerebro y el sistema respiratorio lo que puede conducir a la muerte.

Aproximadamente el 30% de los pacientes que presentan formas paralíticas se recuperan en pocos meses; en otro 30% quedan secuelas menores; y en otro 30%, secuelas mayores, caracterizadas por atrofia muscular. En un 10% de los casos, se producen formas graves respiratorias que pueden ocasionar la muerte.

El sitio de internet www.health.state.ny.us, explica que este padecimiento viral ataca principalmente a bebés y niños que viven en condiciones precarias de higiene.

Pero la parálisis que produce el mal –que contagia la mayoría de las veces a través de las heces-- suele ser más severa en los adultos.

¿Cuántas madres y padres vivían en Cuba con el terror de que sus niños enfermaran por la poliomielitis antes de 1959?

Muchos, porque esta enfermedad ni ninguna que afectara a la población, era motivo de preocupación del gobierno ni del Ministerio de Salud en aquellos momentos.

Uno de los programas priorizados por el gobierno revolucionario que se instaurara desde enero de 1959, fue ocuparse de mejorar el estado de salud de la población.

Una de las más nobles tareas que se llevaron a cabo fueron las campañas de vacunación que, de conjunto con la ya creada Federación de Mujeres Cubanas, permitieron la erradicación de enfermedades que hasta ese momento no se creían curables.

Hoy, con gran orgullo, podemos ver cómo en Cuba todos los niños menores de tres años reciben la dosis de la vacuna y se les reactiva a los de 9 años.

En toda la isla la polio fue eliminada en 1962 con las campañas masivas de vacunación y en la actualidad toda la población menor de 53 años se encuentra protegida contra la enfermedad.

¿QUÉ OCURRE EN EL MUNDO?

Desde que desapareciera la viruela, hace más de 20 años, los expertos han considerado a la campaña para acabar con el virus de la poliomielitis como la mayor demostración del poder de la inmunización.

Para 1994 el continente americano se convirtió en la primera región donde quedó eliminado el poliovirus. Al año siguiente China, el país más poblado del mundo, dejó de registrar casos de polio.

Un informe sobre la situación en América Central, Estado Nación, auspiciado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), señala que hacia 1995 quedó erradicada la poliomielitis en el istmo, donde también fue eliminada la difteria y se busca suprimir el sarampión, la tosferina y el tétanos.

En 1887, una epidemia de la poliomielitis sacudió Estocolmo, Suecia, y otras epidemias surgieron posteriormente en Europa y América del Norte: son el resultado paradójico de unas mejores condiciones higiénicas”, según señala una fuente noticiosa.

También la ciudad de Nueva York padeció --hacia 1915-- una de las peores epidemias de polio. En 1921, el futuro presidente de Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt contrajo la enfermedad a los 39 años.

La poliomielitis no tiene curación, el mejor tratamiento es preventivo, mediante la vacunación.

El caso es que el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, UNICEF, que participa junto a la OMS en la tarea de liberar al mundo de la poliomielitis, sostiene que el éxito de la misión convertiría a la polio en la primera enfermedad en ser erradicada de la faz de la tierra en el siglo XXI.


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