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Salud, es el tema

Destacado experto opina de la esclerosis lateral amiotrófica

11 de octubre, 2003

En una nota de reciente aparición escribí sobre la exitosa realización, en La Habana, del Segundo Encuentro Internacional sobre Enfermedades Visuales y Neuromusculares.

En la reunión participó un destacado grupo de expertos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, los cuales ocupan lugares cimeros en las investigaciones de las enfermedades mitocondriales, que unen las afecciones del sistema nervioso periférico y las ópticas.

En su quinta visita a nuestro país, los especialistas mostraron una actualización, de primer nivel, acerca de estos males algunos de los cuales, hasta hace poco tiempo, no tenían una causa reconocida.

S a l u d, e s e l T e m a tuvo el privilegio de obtener las opiniones de uno de esos expertos, el profesor Lewis P. Rowland, quien aborda llamativos aspectos vinculados con la esclerosis lateral amiotrófica.

Características, aparición, evolución ...

La esclerosis lateral amiotrófica, ELA, es una enfermedad que produce una parálisis progresiva de los músculos del cuerpo, brazos, piernas, de la respiración, de la deglución.

Se conoce que está relacionada con la edad de la persona, pues su frecuencia se incrementa en la medida que el ser humano acumula un mayor número de años.

Por tanto es raro que aparezca en individuos con menos de 30 años, pero a partir de esa referencia se eleva su presencia hasta personas con ocho décadas de existencia.

Hay dos formas de la enfermedad: una familiar, que se hereda, y la otra denominada esporádica.

Se descubrió alrededor de 1865 por un famoso neurólogo francés conocido como Sharcoff y desde su descripción hasta 1993 no se ha conocido mucho más acerca de esta afección.

En 1993 se descubrió, por primera vez, un gen vinculado con la ELA y el hallazgo se transfirió a ratones, produciéndose un mal transgénico.

En los diez años transcurridos se ha obtenido más información acerca de la fisiopatología molecular de la enfermedad que en los casi 140 años precedentes.

En el 95% de los casos se desconoce su etiología y se le ha clasificado dentro de las afecciones neurodegenerativas, aunque la ELA es de las más infrecuentes si la comparamos con otras similares.

Por ejemplo, en Estados Unidos, la frecuencia es como sigue: 25 mil para la ELA, 500 mil para el Parkinson y 4 millones para la demencia senil.

Investigaciones dirigidas al campo ambiental

Como la causa genética no es la mayoritaria, las investigaciones se han dirigido al campo ambiental tratando de hallar una posible causa, específicamente en las infecciones de tipo viral.

También se han estudiado las enfermedades linfoproliferativas, que no tienen que ser necesariamente cáncer, pero en las cuales se han observado características similares a los síntomas que aparecen en la ELA.

En Estados Unidos hay solo una droga aprobada para esta afección y realmente no produce ningún efecto beneficioso que alguien pueda ver. Sin conocer cuál es la causa nadie puede saber cómo aplicar un tratamiento.

La gente cree, casi de manera religiosa, que tiene que haber una forma de prevenirla y de tratarla. La incidencia de la ELA es prácticamente la misma en todos los países que la han reportado.


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