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Salud, es el tema

¿Quién fue Asclepios?

23 de agosto, 2003

La serpiente ha sido por siglos un ente lleno de misterio y de magia. Su caminar hipnotiza, su ataque aterra y su veneno mata.

También engaña y te hace un pecador prolífico como al padre Adán de la mitología hebrea, a quien se le señala como directo responsable de la paternidad de los miles de millones de humanos en este planeta.

Es temida y adorada en los mitos de numerosos pueblos por su veneno, aunque también se la considera símbolo de vida, ya que todos los años muda de piel. Gran parte de las culturas de la antigüedad la consideraban una divinidad y, por lo tanto, le brindaban culto.

Hacia 1600 antes de Cristo los habitantes de Creta rendían culto a la diosa Serpiente, quien tenía un santuario en el palacio de Cnosos, a quien le atribuían la propiedad curativa de la Madre Tierra; sin embargo, es muy posible, que la presencia de la sierpe en la cultura griega tenga su antecedente inmediato en la cultura egipcia.

Es de todos conocido el gran prestigio del que gozaba la medicina egipcia en aquellos tiempos, así como también es conocida la presencia del reptil en la simbología egipcia (acuérdese del tocado de Cleopatra que tenía en la frente una víbora áspid (el suicidio de cleopatra -según versa la leyenda- fue por la mordedura de este animal).

Luego entonces, el culto a la diosa serpiente del santuario en el Palacio de Cnosos en Creta se inspira con toda seguridad en la mitología egipcia, quienes adoraban a la diosa Hathor, a quien se le representa siempre con una serpiente.

Por otro lado, pero por el mismo rumbo, en Mesopotamia el hijo de la divinidad Ninazu aparece representado por una culebra. Así mismo una culebra enroscada en la vara del dios griego Asclepios (Esculapio para los romanos) es todavía hoy el símbolo de los médicos.

Asclepios es hijo de Apolo, que entre otras responsabilidades tenía la de ser el dios de la medicina en la mitología griega.

Desde los orígenes de la medicina en las culturas más antiguas y relevantes se nos ha relacionado con este reptil el cual se encuentra presente en logotipos de hospitales, facultades de medicina, ambulancias, llaveros y otras manualidades. Y todo porque el griego Asclepios traía una enredada en una vara.

Pero ¿quién fue Asclepios? ¿cuándo y por qué surge su culto? ¿por qué aún ahora lo invocamos con la simbología que nos representa como gremio?

El culto a Asclepios, hijo de Apolo, surge hacia los años 500 antes de Cristo y 400 después de Cristo, en casi todos los países mediterráneos. En la Ilíada, Homero invoca ya al rey Asclepios, describiendo al semi- dios como un médico excelente que adquirió sus conocimientos con el centauro Quirón.

Se dice que Asclepios participó en la batalla de Troya, junto con sus hijos Podaleiro y Macaón, considerados excelentes médicos.

Se dice que Zeus, el cual temía su carácter, le mató con un rayo por atreverse a realizar maniobras de resucitación a los muertos. En Epidauro, el posterior lugar de culto de Asclepios, los sacerdotes modifican este mito y lo propagan a partir del siglo VI y V antes de Cristo.

Según la nueva leyenda, una amante del dios Apolo da a luz a su hijo común, Asclepios, en Epidauro. Luego abandonan al niño en la montaña, donde una cabra cuida de su nutrición y un perro de su seguridad.

Después es recogido por unos pastores y a partir de ahí sus poderes curativos se vuelven famosos en todo el país. De tal suerte que en los santuarios son adorados Asclepios y Apolo conjuntamente; sobresaliendo, por lo general, el hijo respecto al padre.

Los sacerdotes de Epidauro amplían, además, la familia de Asclepios para el culto curativo. Así gana una esposa, Epiona "la dulce" y varias hijas: Hygieia, la "salud" (de la que deriva el término higiene), y Akeso, así como Laso y Panakeia (panacea) "la que todo lo cura".

En las representaciones gráficas, Asclepios siempre aparece con dos símbolos: la serpiente y el perro.

Por otra parte, el bastón de Asclepios con la serpiente enroscada, era en sus orígenes un simple palo que le servía de apoyo; sin embargo, esta imagen del bastón con la serpiente ha seguido vigente, por lo cual se ha convertido en un atributo distintivo del dios curativo.

El caduceo no se desarrolla hasta la edad media como símbolo de la Medicina y de los médicos.

El símbolo es vigente aún, pero a sentido algunas modificaciones. Por ejemplo, ahora se le hace acompañar de alas, creo que por la ocurrencia de un soldado norteamericano asignado a tareas sanitaristas en la guerra civil.

Los enfermos que visitan el santuario de Asclepios, que tarda varias generaciones en construirse, suelen venir de muy lejos. Los peregrinos tienen la esperanza de que el dios médico les cure mientras duermen.

El templo estaba conformado por tres terrazas estructuradas en niveles y a las que llegaban por grandes escalinatas. En la terraza más baja se abrían numerosos pozos en donde se practicaban acciones rituales.

En la terraza central, los peregrinos ofrecen sacrificios al dios. En ella se haya también el Tesauro o tesoro del templo. Cada persona que obtiene la ayuda del dios debe hacer una donación; es decir, debe pagar honorarios.

La tercera terraza, a la que se llegaba por una majestuosa escalinata, era la más alta. Estaba rodeada por tres de sus lados con salones columnarios. En este lugar se lleva a cabo el llamado sueño terapéutico, la "incubación".

El único documento que describe las actividades nocturnas, que acaecen durante el sueño terapéutico, es un fragmento de una comedia escrita por Aristófanes.

En ella, un esclavo inculto describe los hechos de la siguiente manera: "Al anochecer los enfermos se acuestan en las camas de reposo (gr. cline; de donde proviene el término clínico). Los siervos del templo (gr. therapeutes) apagan la luz y piden silencio.

Un sacerdote da entonces una vuelta para recoger el pan de oblación de los altares. Después aparece el dios escoltado por sus dos hijas y un esclavo. Va de cama en cama para examinar a los enfermos y mezcla ungüentos y jarabes".

Actualmente se considera que las causas psicosomáticas de muchas enfermedades, la disposición y la fe de los que buscaban auxilio, así como la irradiación del lugar, desempeñaron una actividad decisiva en el éxito que alcanzaron las curaciones en el templo bajo la protección de Asclepios.

(Dr. Eusebio Terán, Anestesiólogo, México)


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