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Salud, es el tema

Continuadores de Romay perpetúan su pensamiento

17 de julio, 2004

No es una mañana habitual esta del 13 de julio del 2004. Es un día de conmemoraciones. Doscientos años atrás se fundaba la Junta Central de Vacuna de Cuba y solo unos pocos meses antes, en febrero de 1804, se introducía y propagaba la vacuna en nuestro país.

Un médico habanero graduado el 12 de septiembre de 1791, fue la principal figura de aquel suceso: Tomás Romay y Chacón ocupó, desde entonces, un cimero lugar en la historia científica de Cuba. Su acción impedía la muerte de muchos de sus compatriotas por causa de la viruela.

Había hecho estudios sobre el trascendental descubrimiento de Edward Jenner en Europa y aplicó la vacuna exitosamente desde el 12 de febrero contra la letal enfermedad.

El doctor Francisco Xavier de Balmis, enviado a establecer el novedoso método en los dominios españoles en mayo de 1804, quedó impactado por el hecho y calificó a nuestro investigador como sabio.

Por más de tres décadas Romay se dedicó a la vacunación antivariólica y en ese propio tiempo fue Secretario Facultativo de la Junta Central de Vacuna. Referencias de la época ponderan su gestión desde ese alta responsabilidad.

Hablan bien aquéllos que lo inmortalizan por introducir y propagar la vacuna en el mayor territorio antillano, pero no es lo único que lo dintingue.

Romay abrió una nueva época al alejarse de los preceptos de Avicena y Galeno; creó y fue el primer redactor y director del Papel Períodico de La Havana, e inauguró la bibliografía científica de Cuba al escribir su famosa monografía acerca de la fiebre amarilla.

Sus 69 años y la pérdida de una de sus hijas por causa de la epidemia del cólera, no fueron obstáculos para que enfrentara resueltamente el azote de aquella enfermedad en Cuba, en 1833. El terrible mal ya había segado la vida de numerosas personas en Europa y Asia.

Romay contribuyó también a fomentar la cultura de nuestro país, especialmente en lo referente a la medicina, química, botánica, higiene y educación.

Desestimó las creencias filosóficas acerca de las limitaciones del pensamiento en el ser humano, en llamativo contraste respecto a las concepciones de ese tipo que se manejaban en aquélla época.

Doscientos años después el indeleble ejemplo de Romay toma vida en las mujeres y hombres que crean y producen vacunas en el querido caimán caribeño.

Así lo siento, así lo pienso, en esta no habitual mañana del 13 de julio del 2004. Si Balmis quedó asombrado dos centurias atrás por el desempeño de nuestro insigne médico, hoy Cuba asombra nuevamente al mundo con la efectiva aplicación de diferentes tipos de vacunas.

Es el caso de las que se procesan para combatir el cáncer, la antimeningocóccica, la antihepatitis B y la Haemophillus influenzae, tipo B, única de su tipo a nivel universal, por solo referir algunas de ellas.

Hoy los niños y las madres de Cuba no tienen por qué temer a esas y a otras enfermedades, a pesar de que algunos quieren negarlo, ocultarlo y devaluarlo.

Ante los ojos del doctor Ramón Zambrana Romay fue grande porque su inteligencia, su saber y su corazón se empleaban siempre en el bien de sus semejantes y por el engrandecimiento y la gloria de su patria.

Hoy, sus continuadores, perpetúan esas ideas y hacen que brote en cada niño, en cada familia, en el pueblo todo, su eterno agradecimiento por la vida.


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