domingo, 18 de agosto de 2019
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Titulares

Hepatitis B y C

Virus de la hepatitis B¿Qué es?
Es una enfermedad hepática causada por los virus B y C de la hepatitis (VHB y VHC). El período de incubación es de 1 mes a 45 días, después del contagio. La hepatitis hace que el hígado se inflame y deje de funcionar correctamente. Usted necesita que su hígado esté sano. Este órgano desempeña muchas funciones para mantenerlo vivo: combate las infecciones y detiene las hemorragias, elimina medicamentos, drogas y otras sustancias tóxicas del torrente sanguíneo y también almacena energía que puede usarse en caso necesario.

¿Cómo se trasmite?
Estos dos tipos de hepatitis virales se transmiten fundamentalmente por contacto con sangre, semen u otro líquido de una persona infectada. Una mujer infectada puede contagiarle hepatitis B y C a su bebé durante el parto. El virus de la hepatitis es cien veces más infeccioso que el virus del sida. Una persona puede exponerse al contagio por:

  • tener relaciones sexuales con una persona infectada sin usar condón
  • compartir agujas para inyectarse drogas
  • hacerse un tatuaje o una perforación en alguna parte del cuerpo con instrumentos sucios que se usaron con otras personas
  • pincharse con una aguja contaminada con sangre infectada (el personal sanitario puede contraer la hepatitis B y C de esta forma)
  • vivir con alguien que tiene la hepatitis B y C
  • compartir el cepillo de dientes o la máquina de afeitar con una persona infectada
  • viajar a países donde la hepatitis B o C es común

No se puede contraer hepatitis B y C por:

  • darle la mano a una persona infectada
  • abrazar a una persona infectada
  • sentarse junto a una persona infectada

Hígado¿Cuáles son los síntomas?
La persona infectada con el virus de la hepatitis puede sentirse como si tuviera gripe o no tener ningún síntoma. Estos son los síntomas más comunes:

  • se siente cansado
  • tiene náuseas
  • le da fiebre
  • pierde el apetito
  • tiene dolor de estómago
  • le da diarrea
  • oscurecimiento de la orina
  • excremento de color claro
  • color amarillento de los ojos y la piel

Si usted tiene síntomas o cree que podría padecer de hepatitis, acuda a un médico.

¿Cuáles son las pruebas para diagnosticar la hepatitis B y C?
Con un análisis de sangre para identificar antígenos de superficie (AgHBs) se puede saber si una persona tiene el virus. El médico puede hacerle también una biopsia hepática. La biopsia es una prueba sencilla: el médico extrae un pedazo muy pequeñito de su hígado por medio de una aguja. Ese fragmento de hígado se estudia en busca de signos de hepatitis B y daño del hígado.

¿Cómo se trata la hepatitis B y C?
Puede curarse si no se convierte en crónica. El tratamiento puede consistir en:

  • Un medicamento llamado interferón. Se aplica mediante inyección. A la mayoría de la gente se le da tratamiento durante cuatro meses.
  • Un medicamento llamado laminvudina. Se toma oralmente una vez por día. Generalmente el tratamiento dura un año.
  • Un medicamento llamado adefovir dipivoxil. Se toma oralmente una vez por día. Generalmente el tratamiento dura un año.

No obstante, la mayoría de las personas pueden combatir solas la infección de hepatitis B y eliminar el virus de la  sangre por si solas; sin embargo, entre el 5 - 10 % de los adultos, el 30 - 50 % de los niños, y el 90 % de los bebés no se libran del virus y desarrollan una infección crónica. Las personas con infección crónica pueden contagiarles el virus a los demás, y también tienen mayor riesgo de sufrir problemas hepáticos más adelante. La hepatitis crónica conduce a la cicatrización del hígado, insuficiencia hepática o cáncer de hígado. Si eso sucede, usted necesitará un nuevo hígado. La operación se llama trasplante de hígado y consiste en quitar el hígado propio lesionado y sustituirlo con otro hígado sano proveniente de un donante.

¿Cómo puedo protegerme?
Existe una vacuna contra la hepatitis B. Las vacunas le enseñan a su organismo a atacar ciertos virus, como en este caso. La vacuna se aplica en tres inyecciones. Todos los bebés deben recibirla. Los lactantes reciben la primera inyección a las 12 horas de haber nacido. La segunda inyección se les aplica entre 1 y 2 meses de edad, y la tercera entre los 6 y los 18 meses de edad. También se vacunan los adultos, principalmente aquellos que trabajan en lugares donde existen riesgos de contagio.

También puede protegerse teniendo pareja sexual estable y utilizando condón en las relacciones sexuales.

Ampliar información:
Tutorial intercativo de MedlinePlus sobre la hepatitis B

Hepatitis viral. Capítulo 3: Tipos de hepatitis virales.  Dra. Gladys Rafaela Cirión Martínez y Dr. Miguel Angel Herrera Pérez

Actualizado: septiembre/2012

Fuente:
Hepatitis B. MedlinePlus
Hepatitis. CDC
Hepatitis B Foundation
Consideraciones básicas sobre las ITS y el VIH/sida (Folleto del CNP ITS/VIH/sida).


 
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