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La demencia: una prioridad de salud pública. Nota descriptiva/diciembre 2017

En el mundo entero hay unos 50 millones de personas que padecen demencia

En todo el mundo hay unos 50 millones de personas que padecen demencia, y cada año se registran cerca de 10 millones de nuevos casos. Se trata de una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores. Con el Plan de acción mundial sobre la respuesta de salud pública a la demencia 2017-2025, la OMS pretende mejorar la vida de las personas con demencia, sus cuidadores y sus familiares, y reducir el impacto de la demencia sobre ellos y sobre las comunidades y los países.

La demencia es un síndrome –generalmente de naturaleza crónica o progresiva– caracterizado por el deterioro de la función cognitiva (es decir, la capacidad para procesar el pensamiento) más allá de lo que podría considerarse una consecuencia del envejecimiento normal. La demencia afecta a la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio. La conciencia no se ve afectada. El deterioro de la función cognitiva suele ir acompañado, y en ocasiones es precedido, por el deterioro del control emocional, el comportamiento social o la motivación.

La demencia es causada por diversas enfermedades y lesiones que afectan al cerebro de forma primaria o secundaria, como la enfermedad de Alzheimer o los accidentes cerebrovasculares. Es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en todo el mundo. Puede resultar abrumadora no solo para quienes la padecen, sino también para sus cuidadores y familiares. A menudo hay una falta de concienciación y comprensión de la demencia, lo que puede causar estigmatización y suponer un obstáculo para que las personas acudan a los oportunos servicios de diagnóstico y atención. El impacto de la demencia en los cuidadores, la familia y la sociedad puede ser de carácter físico, psicológico, social y económico.

Datos y cifras

  • La demencia es un síndrome que implica el deterioro de la memoria, el intelecto, el comportamiento y la capacidad para realizar actividades de la vida diaria.
  • Aunque afecta principalmente a las personas mayores, la demencia no constituye una consecuencia normal del envejecimiento.
  • En el mundo entero hay unos 50 millones de personas que padecen demencia, y cada año se registran cerca de 10 millones de nuevos casos.
  • La enfermedad de Alzheimer, que es la forma más común de demencia, acapara entre un 60% y un 70% de los casos.
  • La demencia es una de las principales causas de discapacidad y dependencia entre las personas mayores en el mundo entero.
  • La demencia tiene un impacto físico, psicológico, social y económico no solo en las personas que la padecen, sino también en sus cuidadores, sus familias y la sociedad en general.
Palabras clave: demencia, Organización Mundial de la Salud, prevención, envejecimiento

Comentarios (2)

tengo mis padres enfermos de

Tengo mis padres enfermos de 82 y 83 años, mi madre con demencia senil, somos mi esposo y yo ambos trabajamos, y no podemos dejar de trabajar porque entonces de que vivimos qué puedo hacer?

Buenas.Les escribo porque

Buenas. Les escribo porque tengo una difícil situación con mi madre y necesito que alguien me oriente al respecto, ella acaba de cumplir 76 años y fue diagnosticada con Alzhéimer desde el año 2015. En casa convivimos con ella mi hermana, mi sobrina y yo. Mi hermana, que es soltera tuvo que dejar de trabajar desde entonces para quedarse a cargo de su cuidado, mi sobrina cursa la secundaria y mi madre es divorciada. O sea, que yo soy el único que trabaja aquí y por tanto el sostén de las 4 personas. Como todos sabemos el salario de un cubano promedio no es suficiente para cubrir sus necesidades, mucho menos para mantener a 4 personas, por lo cual ya llevamos 3 años inmersos en una situación realmente dura, a lo cual hay que sumarle el lógico estrés, la angustia y la desesperación que provoca tal enfermedad en los familiares del paciente, especialmnte en el cuidador. Por favor, necesito saber si existe alguna forma de poder aliviar nuestra situación. Gracias.

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