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La OPS y laboratorios de las Américas acuerdan pautas comunes para identificar y monitorear el virus del Zika

La OPS y laboratorios de las Américas acuerdan pautas comunes para identificar y monitorear el virus del Zika
 
 

La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y la Red de Laboratorios de Diagnóstico de Arbovirus (RELDA) de las Américas acordaron nuevas pautas que permitirán armonizar el proceso de identificar y confirmar casos sospechosos de zika en los países afectados, mientras la OMS y la comunidad científica buscan desarrollar pruebas más precisas.

"Con el dengue y el chikungunya circulando en la región, diagnosticar el zika resulta un gran desafío", sostuvo la Dra. María Guadalupe Guzmán, presidenta de la RELDA y jefa del departamento de Virología del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kouri, de Cuba, durante un encuentro organizado por la OPS/OMS la semana pasada en San Juan, Puerto Rico. Guzmán señaló que el nuevo algoritmo para la detección por laboratorio del zika contribuirá a un diagnóstico más certero y a una vigilancia más eficiente.

Para los servicios de salud, reportar casos de zika es difícil porque hasta el 80% de las personas infectadas no presentan síntomas, y en aquellos que sí presentan suelen ser leves al punto de no buscar asistencia médica. Fiebre leve y exantema, dolor muscular o en las articulaciones y conjuntivitis, son los síntomas más comunes y son muy parecidos a los del dengue y chikungunya, virus transmitidos también por mosquitos Aedes infectados.

Los casos sospechados que sí son detectados solo pueden confirmarse a través de pruebas de sangre. Pero el virus suele circular en la sangre de una persona infectada por no más de cinco días. Después, quedan anticuerpos que otras pruebas pueden detectar. Pero los anticuerpos para zika son muy parecidos a los de dengue y fiebre amarilla, por lo que las pruebas disponibles pueden producir resultados cruzados o falsos positivos.

 

Jairo Méndez, asesor regional en Enfermedades Virales de la OPS/OMS, subrayó que "el mejor momento para realizar la prueba de laboratorio por zika es durante los primeros cinco días de iniciados los síntomas, cuando la prueba por PCR puede detectar el material genético (ARN) del virus". En ese período y con esa prueba, los resultados serán más certeros que aquellos que se realicen en una etapa posterior cuyos resultados, con las pruebas actuales, serán presuntivos.

Las nuevas pautas consisten en un algoritmo de laboratorio basado en una plataforma de vigilancia del dengue ya establecida en toda la región. El algoritmo "sirve para descartar o confirmar dengue, chikungunya y zika, y puede ser ajustado a las condiciones de cada país", explicó Méndez.

El diagnóstico del virus del Zika es importante, en especial, para el cuidado y seguimiento de las mujeres embarazadas debido a la posible relación entre el virus y el nacimiento de bebés con microcefalia y otras malformaciones congénitas. También, por su posible vinculación con el aumento de casos de síndromes neurológicos como el Guillain-Barré, aparentemente asociados.

Sin embargo, el objetivo de las nuevas pautas de la OPS es también epidemiológico, es decir, buscar conocer el comportamiento del virus para poder recomendar acciones de salud pública y combatir la enfermedad.

La OMS está trabajando para acelerar la disponibilidad de nuevas pruebas confiables y se espera que nuevos tests de diagnóstico, con niveles de calidad, seguridad y rendimiento aceptables, estén disponibles en el corto plazo.

 

Estas acciones son parte de la respuesta que la OPS y la OMS están dando desde que la OMS declaró la emergencia de salud pública de importancia internacional por la sospecha de una relación causal entre la microcefalia y otros trastornos neurológicos y la infección por el virus de Zika. Desde que Brasil reportó casos de zika en 2015, el virus se ha expandido a 31 países y territorios de las Américas.

 

 
Palabras clave: virus del Zika, diagnóstico

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