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Los países avanzan hacia la eliminación del paludismo, revela un nuevo informe

El paludismo se transmite exclusivamente por la picadura de mosquitos del género Anopheles

Según el Informe Mundial sobre el Paludismo 2015, publicado recientemente por la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de la mitad (57) de los 106 países afectados por esta enfermedad en 2000 han conseguido reducir para 2015 el número de casos nuevos en al menos un 75%. En ese mismo periodo, otros 18 países han logrado reducciones de entre un 50% y un75%.

En toda el África subsahariana, la prevención de nuevos casos de paludismo se ha traducido en importantes ahorros de costos para los países endémicos. Las nuevas estimaciones presentadas en el informe de la OMS revelan que la reducción de la carga de morbilidad lograda gracias a diversas actividades de control del paludismo ha permitido ahorrar en la región entre 2001 y 2014 unos US$ 900 millones en costos de atención a los casos. El uso de mosquiteros tratados con insecticidas (MTI) es la intervención que más ahorros ha propiciado, seguida de los tratamientos combinados basados en la artemisinina (TCA) y la fumigación de interiores con insecticidas de acción residual.

"Desde el comienzo de este siglo, las inversiones en prevención y tratamiento del paludismo han evitado más de 6 millones de muertes", ha observado la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. "Sabemos qué medidas son eficaces. El reto ahora está en intensificar aún más nuestros esfuerzos".

Según resume la noticia publicada por la OPS/OMS, algunas de las conclusiones clave del informe son:

-En términos mundiales, el número de casos de paludismo ha disminuido de un total estimado de 262 millones en 2000 (intervalo: 205 millones a 316 millones) a 214 millones en 2015 (intervalo: 149 millones a 303 millones).
-En términos mundiales, el número de muertes por paludismo ha disminuido de un total estimado de 839 000 en 2000 (intervalo: 653 000 a 1,1 millones) a 438 000 en 2015 (intervalo: 236 000 a 635 000).
-En los menores de 5 años, el número estimado de defunciones por paludismo ha disminuido, en términos mundiales, de 723 000 en 2000 (intervalo: 563 000 a 948 000) a 306 000 en 2015 (intervalo: 219 000 a 421 000). La mayor parte de esta disminución corresponde a la Región de África de la OMS.
-La Región de África de la OMS ha acaparado en 2015 la mayor parte de los casos (un 88%) y las muertes (un 90%) por paludismo.
-Más del 35% de las muertes por paludismo registradas en 2015 en el mundo se concentran en tan solo dos países: Nigeria y la República Democrática del Congo.
-La Región de Asia Sudoriental de la OMS ha registrado en 2015 un 10% y un 7%, respectivamente, del total mundial de casos de paludismo y defunciones debidas a esta causa.
-La Región del Mediterráneo Oriental de la OMS ha registrado en 2015 un 2% tanto del total mundial de casos de paludismo como del total mundial de defunciones por esta causa.
-En 2014 notificaron cero casos indígenas de paludismo un total de 16 países, a saber: Argentina, Armenia, Azerbaiyán, Costa Rica, Emiratos Árabes Unidos, Georgia, Iraq, Kirguistán, Marruecos, Omán, Paraguay, Sri Lanka, Tayikistán, Turkmenistán, Turquía y Uzbekistán. Otros 17 países están notificando niveles inferiores a los 1000 casos.

Palabras clave: paludismo, malaria, OPS, OMS

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