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Ocho de cada diez enfermedades del futuro estarán relacionadas con el estilo de vida

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Se cree que el 80 % de las enfermedades del futuro estarán relacionadas con el cáncer y las enfermedades cardiovasculares y degenerativas, augura Ramon Gomis, director de los Estudios de Ciencias de la Salud de la Universidad Oberta de Catalunya (UOC). Advirtió de que el estilo de vida de las personas influye en la incidencia de estas enfermedades.

mujeres actividad físicaAsí, los expertos prevén un aumento de las enfermedades cardiovasculares, que hoy en día suponen una de las principales causas de muerte. La diabetes, la ateroesclerosis, la hipertensión o la obesidad, todas ellas relacionadas de alguna u otra forma con aspectos nutricionales y de hábitos de sueño, pueden provocar problemas con el corazón y los vasos sanguíneos.

Además, las enfermedades degenerativas como el párkinson o el alzhéimer, las enfermedades relacionadas con la inmunidad o con problemas respiratorios, algún tipo de alergias y otras, también pueden verse aceleradas por factores medioambientales, como un exceso de contaminación, por ejemplo.

En cuanto al cáncer, en su incidencia influyen factores ambientales, no solo genéticos. Eliminar el tabaco o reducir la contaminación ambiental y el uso de gasóleo u otros contaminantes reduce ampliamente el riesgo de padecer distintos tipos de cáncer.

Aunque se dice por activa y por pasiva, no deja de ser cierto: una buena alimentación y una vida activa no solo alargan la vida, sino que también la mejoran. Así, en países como España la gente tiene la suerte de contar con la disponibilidad fácil de una de las dietas más saludables del mundo, tal y como revelan numerosos estudios científicos. «La dieta mediterránea reduce las tasas de cáncer, diabetes y enfermedades coronarias», explica Anna Bach Faig, profesora del máster universitario de Nutrición y Salud e investigadora del grupo FoodLab de la UOC.

Sin embargo, esta experta en actividad física y salud advierte del creciente abandono de la dieta mediterránea, «por la influencia de hábitos y costumbres alimentarias foráneas poco saludables». «La obesidad se considera la epidemia del siglo XXI, especialmente entre los niños. Las enfermedades cardiovasculares siguen siendo la primera causa de mortalidad, y el síndrome metabólico y la diabetes mellitus son un problema de envergadura global entre los países desarrollados. Estos hechos parecen correr en paralelo al abandono de los hábitos que situaron la dieta mediterránea en el eje de la longevidad entre los países de la cuenca mediterránea», insiste.

El otro eje fundamental para vivir más y mejor es el ejercicio. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el sedentarismo es uno de los principales factores de muerte prematura en todo el mundo. «El deporte es salud», corrobora Anna Bach Faig. La actividad física moderada durante al menos media hora cinco días a la semana o el ejercicio intenso durante al menos veinte minutos realizado tres veces por semana reducen un 31 % el riesgo de muerte. Sin embargo, una cuarta parte de la población realiza una actividad física insuficiente que amenaza su salud, según datos de la OMS. España es el cuarto país más sedentario de Europa, según reveló el proyecto EuroHeart II, Dieta, actividad física y prevención de la enfermedad cardiovascular en Europa. El estudio mostró que el 42 % de los mayores de 18 años españoles no desarrollaba ningún tipo de actividad física durante la semana, frente al 6 % de Suecia o al 7 % de Finlandia.

Las aplicaciones para teléfono inteligente cada vez desempeñarán un papel más importante en la prevención y el tratamiento de las enfermedades. De hecho, los profesionales de la salud las prescribirán (algunos lo hacen ya) como si de un fármaco se tratara. Las aplicaciones pueden ser útiles para los pacientes y para los profesionales.

Normalmente, los pacientes no comentan con los médicos las aplicaciones que usan, porque consideran que no forman parte de la estrategia terapéutica, pero sí que están relacionadas. Y al revés: hay profesionales que recomiendan aplicaciones que no han sido validadas y cuyo impacto potencial se desconoce. Así pues, hay bastante indefinición sobre qué puede ir bien y qué no, y queda mucho trabajo por hacer, explica Carme Carrión, profesora de los Estudios de Ciencias de la Salud e investigadora principal del eHealthLab de la UOC.

Para Carrión, el futuro de las aplicaciones de salud pasará por una personalización de sus servicios. Nos dirigimos hacia una medicina individualizada, y las aplicaciones deben ofrecer a su vez servicios personalizados para mejorar su eficacia: «Hoy en día muy pocas personas siguen usando las aplicaciones tres meses después de haberlas descargado», dice. «Hace poco tiempo que se están desarrollando aplicaciones diseñadas por equipos multidisciplinares y no solo por desarrolladores tecnológicos», cuenta Carrión, y aún queda mucho por hacer para aumentar su eficacia, como incluir gamificación, crear redes sociales asociadas, añadir notificaciones personalizadas.

Otro aspecto importante es la validación de las aplicaciones de la salud, añade Carrión. Así como el protocolo para validar un fármaco está consolidado y garantiza su eficacia, la investigadora considera que en el ámbito de las aplicaciones que se utilizan para la prevención o el tratamiento de enfermedades debería haber una mayor regulación. En este sentido, el eHealth Center de la UOC trabaja en el desarrollo de EVALAPPS, una aplicación que permitirá a profesionales y a pacientes evaluar la calidad de las aplicaciones para el control del sobrepeso y la obesidad.

La UOC tiene como compromiso generar y transferir el conocimiento que se genera desde la Universidad en el ámbito de la salud digital. En 2017 nació el centro académico especializado eHealth Center con el objetivo de aglutinar este conocimiento al servicio de la sociedad, y en concreto, para capacitar y empoderar, mediante las tecnologías, los ciudadanos y los profesionales del sector para que lideren el cambio de paradigma en salud. El centro quiere contribuir al progreso y al bienestar de la sociedad a partir de la investigación, la formación y el asesoramiento en este ámbito.

julio 12/2020 (PL). Tomado de la Selección Temática sobre Medicina de Prensa Latina. Copyright 2019. Agencia Informativa Latinoamericana Prensa Latina S.A.