YUQUILLA

Otros nombres comunes

Curcuma.

Nombre científico

Curcuma longa L.

Familia botánica

Zingiberaceae.

Descripción

Hierba perenne, acaule, con rizomas aromáticos de color amarillo brillante en su interior. Hojas con peciolos largos; limbo oblongo o elíptico, de 30 a 50 cm de largo y de 8 a 18 cm de ancho, estrecho hacia la base y acuminado en el ápice. Flores amarillas agrupadas en llamativas espigas basales, acompañadas de brácteas violáceas. Fruto capsular, globoso, 3-valvo; semillas ovoides, comunmente ariladas.

Fenología

Geofita de rizoma. Florece entre julio y octubre y no se ha observado formación de fruto. Después de la floración el follaje se seca (diciembre-enero) y reaparece al año siguiente entre mayo y junio.

Localización

Escasamente cultivada en Cuba. Ocasionalmente escapada de cultivo, sobre todo en regiones montañosas de las regiones centrales y orientales.

Parte útil

El rizoma.

Propiedades valoradas experimentalmente

Sistemas:                    Acción farmacológica:
Digestivo                    Hepatoprotectora.                   

Vía de administración

Oral.

Otras propiedades atribuidas

Antitrombótica, antiinflamatoria, hipoglicemiante, antiesclerótica, antihepatotoxica, diurética y carminativa.

Advertencias

El polvo de los rizomas puede producir alergia por contacto en piel. La evaluación toxicológica es incompleta.

Otros usos

Como condimento (curry). Los rizomas contienen una materia colorante amarilla. Se utiliza además como indicador para determinar la acidez de un medio (cambia de amarillo a rojo carmelitoso en presencia de álcalis).

Componentes

El rizoma contiene un aceite esencial rico en monoterpenos (borneol, alcanfor, terpineno y otros) y sesquiterpenos (tumerona, atlantona y curcumenol).

Preparación y posología

Emplearlo de forma tradicional.

Referencias bibliográficas

Granda, M. et al.: Estudios fenológicos en plantas medicinales. Rev Plantas medicinales 19: 53-64,1989.

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Robineau, L.: Hacia una farmacopea caribeña. Sto. Domingo: Enda-Caribe/UNAH, 1991, P. 136.

Roig, J. T.: Plantas medicinales, aromáticas o venenosas de Cuba. La Habana. Ed. Científico-Técnica, 1988, P. 1125.