TORONJIL DE MENTA

Otros nombres comunes

Menta piperita, menta inglesa

Nombre científico

Mentha x piperita L.

Familia botánica

Lamiaceae (Labiatae)

Descripción

Hierba perenne de hasta 60 cm. de altura, con fuerte olor a mentol. Ramas cuadrangulares con coloración violácea cuando es cultivada a sol directo. Hojas opuestas, lanceoladas, de venación prominente y borde dentado. Flores pequeñas, violáceas, agrupados en espigas situadas en el extremo de ramas erguidas.

Fenología

La floración se manifiesta o presenta entre los meses de mayo y noviembre, por espacio de unas 12 semanas. Por su origen híbrido, no fructifica. Es una planta perenne.

Origen

Se considera un híbrido natural, descubierto en Inglaterra a fines del siglo XVII. Actualmente cultivado por toda Europa, sur y este de Asia, gran parte de América y Australia.

Localización

Cultivada por la población y ocasionalmente escapada de cultivo, como sucede en Topes de Collante, Sancti Spiritus.

Parte útil

El follaje.

Forma de recolección

Cortar a unos 10 cm. de la superficie del suelo justo al comenzar la floración, preferentemente en días cálidos (secos) antes de las 10 a.m. Secar al aire y sombra o con calor artificial a no más de 40 gradosC.

Propiedades medicinales reconocidas

Sistemas:               Acción farmacológica

Respiratorio            Antiséptica
                        Antiinflamatorio

Formas farmacéuticas descritas:

Elixir, emulsión, unguento, gotas nasales, medicamento vegetal

Vías de administración

Oral, nasal, tópico

Otras propiedades atribuidas

(Aún no aprobadas)

Estimular la secreción de los jugos gástricos, antidiarreicos, colagogos, espasmolitíco, estomaquino, aperitivo, antiemético, expulsar cálculos biliares, analgésico, anticatarral, excitante.

Advertencias

No administrar a niños menores de 1 año.
Puede provocar insomnio e irritación de los tractos gastrointestinales y urinario.

Otros usos

Para saborizar alimentos, ejemplo hortaliza, hervidas o carnes (frotar con la menta antes de asar). Para tonificiar el cutis (infusión). A nivel industrial, el mento, como componente aislado, es empleado en perfumería, elaboración de medicamentos (enmascarar el sabor desagradable de algunos de ellos) y en la industria alimentaria, además para saborizar cigarrillos y goma de mascar.

Componentes

Aceite esencial con mentol como componente mayoritario (alrededor de un 50 %), resina, sustancias amargas, taninos, ácidos orgánicos y flavonas.

Cultivo

Es necesario la propagación por estacas de tallos, para lo que pueden utilizarse tanto los terminales (preferentemente) con tres a cuatro nudos, o partes intermedias de las ramas. Plantar al sol o bajo sombra parcial en suelos sueltos ricos en materia orgánica. Es posible cultivar directamente en el terreno o en tiestos.

Forma de preparación

INFUSION: Verter una taza de agua hirviendo sobre una cucharadita de hojas desmenuzadas. Reposar de 10-15 min. Beber 2-3 tazas al día.

Referencias bibliográficas

Reynolds, J. E. F. (editor). The extra pharmacopeia. London. The Pharmaceutical Press, 1982. 2025 p.

Granda, M. y Lerida Acosta. Apuntes sobre el cultivo de plantas medicinales en Cuba. V Especies del género Mentha. Cultivos tropicales (ISCAH) 6(3):699-708, 1984.

Weniger, B. y L. Robineau. Elementos para una farmacopea caribena. La Habana. Seminario TRAMIL 3 nov. 1986.

Kresanek, J. Healing plants. News York: Dorset Press, 1989. 223 p.

Roig, T. Plantas medicinales aromáticas o venenosas de Cuba. La Habana: Ed. Científico Técnica, 1988. 1125 p.