System Messages

Elevada proporción de reingresos hospitalarios entre los pacientes con la COVID-19 en los Estados Unidos de América

La pandemia de la COVID-19 ha desafiado a los proveedores de los servicios de emergencia a realizar intervenciones urgentes en circunstancias difíciles. Un reto adicional lo plantean los pacientes que parecen estar lo suficientemente recuperados como para ser dados de alta un tiempo después de la admisión en el hospital, pero que pueden requerir un ingreso posterior al desarrollar una descompensación retardada grave que requiere, en muchos casos, de asistencia respiratoria.

En este artículo, publicado en la revista Academic Emergency Medicine en el año 2020, los autores se fijaron como objetivo describir, a través de un estudio de cohorte retrospectivo, la proporción y las características de los pacientes con la COVID-19 que retornaban a los servicios de urgencias médicas, en un plazo de 72 horas posteriores a la fecha del alta, en cinco hospitales distintos dentro de un sistema de salud multihospitalario que abarca Pennsylvania y New Jersey, en los Estados Unidos de América, desde el 1º de marzo al 28 de mayo del 2020.

Los pacientes fueron incluidos en la cohorte del estudio si resultaban positivos a la COVID-19 dentro de los 7 días anteriores o posteriores a la visita al servicio de urgencias médicas, una extensión de la definición de caso empleada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (en inglés Centers for Disease Control and Prevention, CDC) de los Estados Unidos de América.

La cohorte incluyó 1 419 pacientes con un episodio de asistencia al servicio de urgencias médicas que terminó con el alta, de los que un total de 66 (4.7 %, 95 % CI = 3.6 a 5.7) tuvieron un ingreso hospitalario de retorno dentro de las 72 horas siguientes, mientras que otros 56 (3.9 %) volvieron al departamento de urgencias en las primeras 72 horas, pero fueron dados de alta de nuevo.

En los pacientes con la COVID-19 incluidos en este estudio, dados de alta en el servicio de urgencias médicas que regresaron para un ingreso hospitalario no programado en un plazo de 72 horas, la edad, los hallazgos anormales en las radiografías de tórax, y la fiebre o la hipoxia se asociaron independientemente con el aumento de la frecuencia de la readmisión hospitalaria.

En opinión de los investigadores, a medida que la pandemia evoluciona, puede ser necesaria una mayor investigación para desarrollar herramientas de estratificación de riesgos que guíen la disposición de los pacientes con la COVID-19 en los servicios de urgencias médicas de los hospitales.

Referencia bibliográfica: Kilaru AS, Lee K, Snider CK, Meisel ZF, Asch DA, Mitra N, et al. Return Hospital Admissions Among 1419 COVID-19 Patients Discharged from Five U.S. Emergency Departments. Academic Emergency Medicine [Internet]. 2020 [citado 23 Nov 2020];27(10):1039–42. Disponible en: https://doi.org/10.1111/acem.14117

Palabras clave: COVID-19, ingresos, Estados Unidos, servicios de emeregencia, salud, hospitales, pandemia, higiene y epidemiología, artículo