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La epidemia de enfermedad renal crónica en El Salvador: influencia de los agroquímicos

Durante las últimas décadas, una epidemia de enfermedad renal crónica (ERC) de consecuencias devastadoras ha tenido lugar en El Salvador. Una parte importante de los sujetos afectados, no padece de una causa frecuente para padecer enfermedad renal crónica, tal como como diabetes e hipertensión. En tal caso, suele distinguirse la dolencia mediante el nombre de Enfermedad Renal Crónica de Causas no Tradicionales (ERCnT).

Estudios previos muestran una alta prevalencia de exposición a agroquímicos en las poblaciones afectadas, particularmente en las zonas rurales. Además de la exposición sostenida a agroquímicos, la otra hipótesis principal para explicar esta epidemia es la exposición prolongada a altas temperaturas y deshidratación, en un contexto de trabajo agrícola agotador.

El objetivo del presente trabajo, publicado en el más reciente número de la Revista Cubana de Medicina Tropical, fue evaluar el posible efecto causal de la exposición a agroquímicos en la irrupción de la epidemia de ERC en la población adulta de El Salvador.

Se realizó un estudio de casos y controles, a partir de la Encuesta de Enfermedades Crónicas no Transmisibles en Adultos en El Salvador, basada en una muestra probabilística nacional que abarcó 4 817 adultos de 20 o más años de edad, concluida en 2015. Fueron considerados "casos" todos aquellos que padecían ERC; los restantes participantes se manejaron como controles. Se registraron las exposiciones a agroquímicos, así como a otros factores de riesgo y condiciones de salud según testimonio de los participantes. Para las exposiciones binarias, se estimó la razón de odds (OR) con respecto a padecer ERC y ERCnT. Para las variables que medían la duración de la exposición, se compararon los valores medios para casos y controles. En todos los casos, se calcularon los respectivos intervalos de confianza al 95 %. Se utilizó la regresión logística multivariada para examinar la asociación entre la exposición a agroquímicos y la ERC, controlando las posibles variables confusoras.

Entre los resultados se informa que, independientemente de cómo fuera caracterizada la exposición pasada a agroquímicos (por ejemplo, contacto con paraquat o fumigación aérea), el OR de ERC y ERCnT siempre fue mayor que 1.0 (rango, 1.36 a 3.75). Del mismo modo, la media de años de exposición fue consistentemente más alta para los casos que para los controles, para todas las variables continuas examinadas (más de 2 años en la mayoría de los casos).

Los resultados de este estudio son consistentes con la evidencia epidemiológica y toxicológica previa y respaldan la hipótesis de que la exposición a agroquímicos puede estar causalmente implicada en la epidemia de ERC que se registra en El Salvador.

Referencia bibliográfica: Orantes Navarro CM, Almaguer López M, Alonso Galbán P, Díaz Amaya M, Hernández S, Herrera Valdés R, Silva Aycaguer LC, et al. The chronic kidney disease epidemic in El Salvador: the influence of agrochemicals. Rev Cuba Med Tropical. 2020;72(2).

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Vea además: The Chronic Kidney Disease Epidemic in El Salvador: A Cross-Sectional Study, publicado en MEDICC Review.

Palabras clave: enfermedad renal crónica, ERC, ERCnT, causas no tradicionales, epidemia, El Salvador, estudio de casos y controles