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Propuesta de la BVS-Cuba, a propósito del Día Mundial de la Drepanocitosis

Cada 19 de junio, la comunidad internacional celebra el Día Mundial de la Drepanocitosis, enfermedad hereditaria que, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), padece un cinco por ciento de la población mundial.

Esta fecha se escogió para conmemorar el nacimiento de Walter Clement Noel, hijo de un acomodado hacendado nacido en 1884 en el pequeño pueblo de Sauteurs, al norte de la isla de Granada quien cursó estudios secundarios de estomatología primero en Barbados y luego en los Estados Unidos. Poco después de su llegada a Nueva York enfermó, mostrando lo que se conoce actualmente como los síntomas típicos de la drepanocitosis o sicklemia, con lesiones en la piel, dolor en las extremidades y falta de aire. Al ser admitido en el Hospital Presbiteriano de Chicago, fue atendido por el Dr. Ernest E. Irons, quien notó ciertas anormalidades en la forma de las células sanguíneas, las que describió como de "forma alargada en forma de pera y algunas pequeñas".

También denominada anemia drepanocítica, anemia falciforme, enfermedad de células falciformes, sicklemia, etc., la drepanocitosis resulta de la producción de una hemoglobina anormal, llamada hemoglobina S. Ocurre con mayor frecuencia en personas de raza negra, con antepasados originarios del África, la India, la Arabia Saudita o los países del Mediterráneo. Se identifica durante las pruebas que se les realizan a los recién nacidos de manera habitual en el hospital y además se puede diagnosticar antes del nacimiento.

La efeméride llama la atención sobre el padecimiento, que constituye un tema de importancia para la salud pública mundial. Se conmemoró por primera vez el 19 de junio del 2009.

En esta fecha, la Biblioteca Virtual en Salud (BVS-Cuba) le propone revisar el artículo La drepanocitosis en Cuba, publicado en la Revista Cubana de Hematología, Inmunología y Hemoterapia.

Palabras clave: drepanocitosis, anemia drepanocítica, anemia falciforme, enfermedad de células falciformes, enfermedad de la hemoglobina SS (Hb SS)