System Messages

Dr. Antonio Luaces Iraola, pionero del internacionalismo médico

  • FUENTE: SC de Historia de la Medicina
  • 11 Junio 2020
Dr. Antonio Luaces Iraola

No debiera extrañar a nadie la fuerte convicción de los médicos cubanos de que no basta prestar buena atención a la salud de sus compatriotas en tiempos difíciles, como las epidemias, los ciclones, los terremotos y las guerras, sino que es también un deber el procurar ayuda solidaria a los hijos de otras tierras en situaciones similares.

Las hermosas historias de los integrantes de la Brigada que acudió a Chile, en 1960, cuando el terremoto, los que integraron la primera misión de ayuda permanente, cuando Argelia logró su independencia, luego la ayuda médica ante desastres naturales, como el ciclón Mitch, que afectó a Centroamérica y más recientemente, la Brigada Henry Reeve en varios países de diversos continentes, en combate contra el ébola, la Misión Milagro y ahora contra la COVID-19, son buenos ejemplos a imitar.

Un pionero del internacionalismo médico, el doctor Antonio Luaces Iraola, nació el 11 de junio del año 1842, en Puerto Príncipe, hoy Camagüey.

Cursó estudios de medicina en EUA y, durante la Guerra de Secesión (1861-1865) se incorporó al ejército federal del Presidente Abraham Lincoln, prestando servicios en el Cuerpo de Sanidad, terminando la campaña con el grado de coronel.

En 1865 se traslada a Francia y allí se gradúa en la Facultad de Medicina de la Universidad de París, luego revalidó su título en la Universidad de Madrid y regresó a EUA.

Desde Nueva York parte hacia Cuba en una expedición organizada por la Junta Revolucionaria. El grupo expedicionario, integrado por 112 cubanos y 86 norteamericanos, desembarcó el 11 de mayo de 1869 por la península de San Ramón, en la bahía de Nipe, con un buen número de armas, con el propósito de hacer contacto con los insurrectos.

Incorporado al ejército mambí, Luaces fue destinado a prestar sus servicios en Camagüey a las órdenes del Mayor General Ignacio Agramonte Loynaz (1841-1873), donde llegó a alcanzar el grado de Coronel por los méritos que acumuló como combatiente.

En octubre de 1871 el brigadier Julio Sanguily Garritte fue hecho prisionero por las fuerzas enemigas. Cuando era conducido hacia los campos de Jimaguayú, irrumpió el Mayor con sus hombres para llevar a efecto el rescate del ilustre preso, demostrando gran valor y patriotismo. Entre los cubanos que participaron en esta acción, destaca el Coronel y médico del Cuartel General, Antonio Lorenzo Luaces Iraola, quien demostró valor y serenidad en la acción y lealtad a su jefe, el Mayor Agramonte.

En una instalación ubicada entre el camino real y el que conduce a Santa Cruz del Sur, mientras esperaban la llegada de Salvador Cisneros Betancourt, Presidente de la República en Armas, que estaría en ese lugar el 20 de abril de 1875, fue sorprendido el campamento el día 19. El doctor Luaces cayó prisionero del sanguinario grupo conocido con el nombre de “Los Doce Apóstoles”, integrado por desertores del Ejército Libertador.

Conducido a Camagüey, resistió la presencia insultante del Brigadier Ampudia, quien trató de sobornarlo ofreciéndole el perdón si pasaba a prestar servicios junto al ejército español. Ante este ofrecimiento, le dijo que si hubiera tenido tiempo de ceñir sus armas cuando fueron sorprendidos, se habría ahorrado la vergüenza de tener que escuchar tales palabras, ya que se hubiera suicidado.

Como profesional olvidaba la condición de enemigos de los heridos, a quienes prestaba la más esmerada atención; al tiempo que como combatiente supo ser consecuente con sus ideales, incluso hasta el mismo momento en que la fatal descarga terminó con su vida, el 21 de abril de 1875, cuando pronunció: “Cuán digno es morir por una causa digna y santa”.

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS:

  • -Delgado García G. Miembros de la sanidad militar del ejército libertador muertos en las guerras por la independencia de Cuba. Cuad Hist Salud Pub 1999;(85):169-170.
  • -López Serrano E. Efemérides médicas cubanas. Cuad Hist Salud Pub 1985;(69):61, 100.
  • -Médicos en la guerra del 68. Antonio Luaces Iraola. Arte y Medicina 1952;1(5):18-22.

POR: Profesora Consultante María del Carmen Amaro Cano.
Sociedad Cubana Historia de la Medicina

Palabras clave: Sociedad Cubana Historia de la Medicina, doctor Antonio Luaces Iraola, internacionalismo, salud, Cuba