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Con agua, jabón y unos segundos, cuide su salud y la de los demás

La higiene de las manos es una de las maneras más sencillas e importantes de cuidar nuestra salud y también la de los demás. Unos pocos minutos, jabón y abundante agua han sido efectivos durante años para detener la diseminación de infecciones que se transmiten a través del contacto con superficies, objetos y de persona.

Por este motivo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) encabeza desde 2009 la campaña mundial Salve vidas: límpiese las manos, cuyo mensaje principal es que todos los trabajadores sanitarios deben lavarse las manos en el momento adecuado y de la manera correcta. Comprende la celebración anual de un día mundial dedicado a la concienciación sobre la importancia de mejorar la higiene de las manos en el marco de la atención sanitaria, el cual se conmemora cada 5 de mayo.

La iniciativa ha sido asociada en esta ocasión con el Año del Personal de Enfermería y Partería, y tiene por lema ¡Una atención limpia está en sus manos!, en reconocimiento al trabajo monumental que realiza dicho personal para mantener seguros a los pacientes, sus familias y compañeros de trabajo.

La forma más frecuente de transmisión de microorganismos patógenos entre pacientes se produce a través de las manos de los profesionales de la salud. No obstante, la implementación de esta medida aún es baja por diferentes factores, como el desconocimiento de su importancia y la sobrecarga de trabajo, asegura la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en el Manual de control de infecciones y epidemiología hospitalaria.  

Advierte la instancia sanitaria regional que las infecciones contraídas durante la atención son el evento adverso más frecuente en América Latina.

Se estima que 61 % de los trabajadores del sector no higieniza sus manos cuando es necesario y que más de un millón de personas adquiere alguna infección en centros de salud. Estas, además de las numerosas muertes que causan, son responsables de un gran aumento de los costos sanitarios y una prolongada estadía en las unidades de atención.

Con el lavado de las manos, utilizando una solución a base de alcohol o agua y jabón si hay suciedad, esta situación puede revertirse. La OMS recomienda aplicar la medida en cinco momentos esenciales:

  1. Antes de tocar a un paciente
  2. Antes de los procedimientos de limpieza y asépticos
  3. Después de tener contacto con líquidos corporales
  4. Después de tocar a un paciente
  5. Después de tocar el entorno de un paciente

También destaca que esta práctica ayuda a combatir la resistencia a los antimicrobianos y prevenir la propagación de bacterias que ponen en peligro la vida de las personas.

La higiene de las manos, descubierta como método eficaz para eliminar infecciones en la primera mitad del siglo XIX, también cobra esencial validez en el actual contexto epidemiológico que vive el mundo. Hacerlo bien y con la frecuencia adecuada, constituye una de las principales vacunas frente a virus respiratorios como el SARS-Cov-2, causante de la COVID-19, que ya ha afectado a más de tres millones de personas y causado la muerte a cientos de miles.

Para la prevenir la infección por este coronavirus, particularmente, es necesario lavarse las manos después de sonarse la nariz, toser o estornudar, después de visitar un espacio público, tras tocar superficies fuera del hogar, antes, durante y después der tocar a una persona enferma, antes y después de comer.

En caso de no tener jabón y agua corriente, la mejor opción es utilizar agua clorada o un desinfectante de manos con un contenido de alcohol, mínimo de 60 %.

Entonces ¿cómo lavarnos bien las manos? Para que este sea un ejercicio efectivo debe emplear en ello entre 40 y 60 segundos, aplicar suficiente jabón, frotar las palmas de las manos y el dorso, los dedos y enjuagar con agua. Aquí les compartimos el póster sobre cómo hacerlo, paso a paso.

Recuerde: Tener las manos limpias protege su salud y la de los demás.

Vea también:

- Guía para la elaboración a nivel local: formulaciones recomendadas por la OMS para la desinfección de las manos
- Higiene de las manos: ¿por qué, cómo, cuándo?
- Higiene de las manos: cuándo y cómo
- Sus 5 momentos para la Higiene de las Manos
- Cómo desinfectarse las manos
- Cómo lavarse las manos
- Marco OMS de autoevaluación de la higiene de las manos

Lic. Yeni Ortega Betancourt
Centro Nacional de Información de Ciencias Médicas. Infomed
 

Palabras clave: OMS, OPS, Unicef, salve vidas, límpiese las manos