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El personal de enfermería es esencial para avanzar hacia la salud universal

El Día Internacional de la Enfermería se celebra cada 12 de mayo, en conmemoración al aniversario del nacimiento de Florence Nightingale. Este año 2019, el Consejo Internacional de Enfermeras (CIE) seleccionó como lema central Enfermeras: Una voz para liderar la salud para todos.

En este contexto, con el lanzamiento de la Orientación estratégica para enfermería en la Región de las Américas, el pasado 8 de mayo, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha pedido a los países que inviertan en las enfermeras y enfermeros con el fin de mejorar su disponibilidad, distribución y roles para avanzar hacia la salud universal.

El personal de enfermería es la mayor fuerza laboral en salud. Representan más del 50% del total, sin embargo, su escasez compromete la meta global de lograr la salud para todos en 2030. La doctora Carissa F. Etienne, Directora de la OPS, señaló que "en muchas partes del mundo, los profesionales de enfermería constituyen el primero y algunas veces el único recurso humano en contacto con los pacientes" y consideró que "invertir en la enfermería significa avanzar hacia el acceso y la cobertura universal de salud, locual tendrá un efecto profundo en la salud global y el bienestar".

El documento destaca que la densidad del personal de enfermería, que incluye a enfermeros licenciados, tecnólogos y técnicos y auxiliares, varía según cada país, y es en general baja en la región. Así, mientras en Estados Unidos, Canadá y Cuba las tasas de enfermeros por cada 10.000 habitantes son superiores a 85, en Haití, Honduras y la República Dominicana hay menos de 4.

La guía recomienda ampliar y reglamentar el rol de los enfermeros licenciados en el primer nivel de atención para mejorar el acceso y la atención en zonas con un número limitado de médicos. Asimismo, aboga por asegurar una mejor distribución del personal en las zonas remotas y rurales; aumentar los incentivos para la práctica interprofesional e incrementar el número de programas de formación acreditados, dado que en la mayoría de los países escasean las escuelas de enfermería y los programas de posgrado.

Vea también:

- Situación de la enfermería en la Región de las Américas 
- Revista Panamericana de Salud Pública. Día internacional de la enfermería 

Edición: MSc. Dra. Patricia Alonso Galbán
 

 

Palabras clave: enfermería, Día Internacional, Salud para todos, OPS, Cuba

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