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Propuesta de la BVS-Cuba: Apuntes históricos sobre el lavado de las manos

A propósito de la iniciativa "Salve vidas: límpiese las manos" que se conmemora cada 5 de mayo, la Biblioteca Virtual en Salud (BVS-Cuba),  le propone revisar el artículo Apuntes históricos sobre el lavado de las manos, publicado en la Revista Cubana de Estomatología.

De acuerdo con los autores, el lavado de las manos continúa siendo un problema pendiente de solución tanto en los ambientes domésticos como en los servicios de salud a nivel mundial. Es por ello que el objetivo principal del estudio fue describir los principales descubrimientos relacionados con la historia del lavado de las manos y los científicos asociados con estos hallazgos.

Para ello se realizó una búsqueda sobre la historia del lavado de las manos en los recursos disponibles en la BVS-Cuba. Se consultaron tres libros, que forman parte de la colección presente en la biblioteca de la Facultad de Estomatología "Raúl González Sánchez" y 84 artículos de bases de datos como Cumed, Pubmed, Lilacs y Ebsco. De ellos se seleccionaron 22 posteriores al año 1981. Se utilizaron los términos de búsqueda: lavado, desinfección, higienización de las manos, historia.

Los resultados refieren que el descubrimiento del lavado de las manos como una medida higiénica capaz de eliminar los microorganismos presentes en estas, ocurrió en la primera mitad del siglo XIX. La observación cuidadosa, el análisis y la asociación de hechos realizado por eminentes científicos que convivieron con la muerte de la mayoría de los enfermos hospitalizados a causa de infecciones, les permitió comprender que las manos de los médicos podían portar partículas que enfermaban a los pacientes; por eso abogaron por instaurar el lavado de las manos.

El artículo concluye que los estudios de Semmelweis constituyen la primera evidencia documentada y clara del beneficio que reporta el lavado de las manos en el control de las enfermedades infecciosas, vigente hasta la actualidad.

Referencia: Raimundo Padrón E, Companioni Landín FA, Rosales Reyes SÁ. Apuntes históricos sobre el lavado de las manos. Rev Cubana Estomatol [Internet]. 2015 [citado 2019 May 3];52(2):[aprox. 7 p.]. Disponible en: http://www.revestomatologia.sld.cu/index.php/est/article/view/237

Edición: MSc. Dra. Patricia Alonso Galbán

Palabras clave: lavado de manos, revistas médicas cubanas, estomatología

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