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Los niños saben que los cumpleaños envejecen

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"¿De qué murió? Demasiados cumpleaños". El recuerdo anual del día en que nacimos nos hace reflexionar sobre el proceso de envejecimiento y esas contingencias humanas. Pero, cuándo empieza esa comprensión de la fugacidad de la vida. Para averiguarlo, el equipo de Jacqueline D. Woolley, de la Universidad de Texas, analizó los conceptos de edad, envejecimiento y cumpleaños en 99 niños estadounidenses de 3 a 5 años de edad.

cumpleaño-640x343Investigaciones anteriores habían mostrado que los niños en edad preescolar, a diferencia de otros animales, comprenden que todos los seres vivos crecen, y que el crecimiento es un proceso biológico. Tal iluminación intelectual cobra relieve en las fiestas de cumpleaños.

Según publican en el número de diciembre de Imagination, Cognition and Personality, observaron que, en parte debido a su relevancia como ritual sociocultural, los niños interpretan que la fiesta de cumpleaños desempeña un papel causal en ese deterioro vital y comprenden algunos aspectos biológicos del envejecimiento, si bien manifiestan cierta perplejidad y confusión ante otros efectos de la maduración. El estudio no lo dice, pero esa perplejidad se suele prolongar hasta los 90 años o más, en función del estado mental del cumpleañero. enero 10/2018 (diariomedico.com)