Al Día, Noticias de Salud

La primera vacuna contra el zika no estará lista antes de tres años

System Messages

Un perfil de vacuna contra el virus del  Zika podría diseñarse de aquí a mayo, anunció este miércoles la Organización Mundial de la Salud (OMS), aunque los  expertos brasileños no creen que pueda ser desarrollado el primer tratamiento  eficaz antes de tres años. "Quizás en tres años tengamos una vacuna. Tres años, siendo optimista",  declaró a los medios de comunicación en Ginebra el profesor Jorge Kalil,  director del instituto de investigación brasileño de Butantán.

"Se necesitará probablemente un año para realizar las primeras pruebas  clínicas. Después, veremos...", aseguró por su parte la directora adjunta de la  Organización Mundial de la Salud (OMS), Marie-Paule Kieny. "Por lo tanto es  posible que las vacunas lleguen demasiado tarde para (frenar) la epidemia  actual en América Latina", añadió.

Científicos y representantes de los países afectados por el virus se  reunieron el lunes en Ginebra para discutir sobre el estado actual de la  investigación.

Los expertos decidieron continuar la investigación sobre tres ejes  prioritarios: desarrollar pruebas para otros virus vinculados con el zika (como  el dengue y el chicungunya), vacunas inactivadas para las mujeres en edad de  procrear y herramientas innovadoras para la lucha contra los mosquitos, indicó  la OMS en un comunicado.

Concretamente, un perfil de vacuna debe establecerse de aquí a mayo.  Además, antes de mediados de abril debe estar listo otro diseño de herramientas  de diagnóstico. Por otra parte, debe reunirse la semana próxima un comité de  urgencia de la OMS para discutir diferentes medios para combatir la nocividad  de los mosquitos, como los insecticidas o la introducción de mosquitos  irradiados o genéticamente modificados.

Transmitido por un mosquito del tipo "Aedes aegypti" y responsable de una  gran epidemia en América Latina, el virus del Zika provoca en la mayoría de los  casos síntomas gripales benignos (fiebre, dolor de cabeza).

En Brasil, las autoridades establecieron que centenares de bebés cuyas  madres estaban infectadas por el virus sufrían de microcefalia, una  malformación grave e irreversible que se caracteriza por un tamaño anormalmente  pequeño del cráneo.

La OMS aconsejó el martes a las mujeres embarazadas no viajar a las zonas  afectadas, a pesar de que el vínculo entre el zika y microcefalia no ha sido  aún comprobado científicamente, pero las informaciones sobre este virus son  realmente "alarmantes".

Actualmente hay vacunas en estudio en al menos 18 laboratorios y agencias  nacionales de investigación, indicó este miércoles la OMS. Ninguna de estas  vacunas ha sido hasta ahora probada en seres humanos.

Brasil es el país más afectado del mundo, con aproximadamente un millón y  medio de casos desde 2015, seguido de lejos por Colombia. marzo 10/2016 (AFP)